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【阿里造芯】刚刚,阿里收购中国大陆唯一CPU量产公司中天微

【阿里造芯】刚刚,阿里收购中国大陆唯一CPU量产公司中天微

来源 | 新智元

【磐创AI导读】阿里巴巴在芯片领域又有大动作了,本文授权转载自新智元。详细解读阿里巴巴此次收购。我们会持续共享行业最新消息给大家。喜欢我们文章的小伙伴,欢迎大家点击上方蓝字关注我们的公众号:磐创AI。


阿里巴巴在芯片领域又有大动作!


刚刚,4月20日,阿里巴巴集团宣布,全资收购中国大陆唯一的自主嵌入式CPU IP Core公司——中天微系统有限公司(以下简称中天微)。


昨天,阿里巴巴达摩院宣布正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU。至此,阿里通过自主研发、收购等一些列手段,强势跨入芯片硬件领域。


中天微是谁?中国大陆唯一大规模量产的自主嵌入式CPU IP 核公司


公开资料显示,杭州中天微成立于2001年,是目前中国大陆唯一大规模量产的自主嵌入式CPU IP核公司,致力于32位高性能低功耗嵌入式CPU研发,以芯片架构授权为核心业务的IC设计公司,也是直接与阿里巴巴合作,并在去年获得阿里巴巴入股投资的一家国产CPU业者。


中天微CPU应用于物联网智能硬件、数字音视频、信息安全、网络和通信、工业控制、以及汽车电子等多个领域,并提供一系列的嵌入式IP核、SoC平台、软件工具、中端程序及操作系统。现有的嵌入式内核基于中天自定义的ISA,具有低功耗、高性能、高代码密度,以及易使用等特点。C-SKY系列CPU核的授权用户超过七十家。


同时,也与国内多家主流晶圆代工厂中芯国际、华虹宏力、华力微等工艺制程平台展开合作。尤其在物联网新片平台着重的低功耗制程领域,成功实现嵌入式CPU IP开发。


中天微致力于IP核等底层技术的研发,IP核是知识产权核,是SoC设计的基础,目前,IP核市场被ARM、Rambus等几家国外公司占据绝大部分份额,国内只有为数不多的公司,并存在一定差距。


“收购中天微是阿里巴巴芯片布局的重要一环。”阿里巴巴CTO张建锋表示, IP 核是基础芯片能力的核心,进入IP核领域是中国芯片实现“自主可控”的基础


中天微创始人严晓浪表示,“中天微团队致力于推动国产CPU自主研发创新能力,加入阿里巴巴后,希望通过阿里强大的技术平台和生态系统整合能力,推动国产自主芯片大规模商用,为加速推进’中国芯’在各领域的应用做出贡献。”


在安防、交通等敏感行业,采用国产自主可控的IP Core对于国家安全意义重大。去年阿里公开的一份资料显示,中天微合作厂家已逾70家,SoC芯片累积出货已经突破5亿片,2016年单一年度芯片出货也已首次破亿片。


达摩院推 Ali-NPU,性价比将是目前同类产品的40倍


阿里达摩院昨天宣布研发Ali-NPU,该芯片将运用于图像视频分析、机器学习等AI推理计算。按照设计,该芯片的性价比将是目前同类产品的40倍。


【阿里造芯】刚刚,阿里收购中国大陆唯一CPU量产公司中天微


阿里达摩院研究员骄旸介绍,CPU、GPU作为通用计算芯片,为处理线程逻辑和图形而设计,处理AI计算问题时功耗高,性价比低,在AI计算领域急需专用架构芯片解决上述问题。


目前阿里巴巴自主研发的AI芯片,主要是为解决图像、视频识别、云计算等商业场景的AI推理运算问题,提升运算效率、降低成本。


据骄旸透露,阿里巴巴自主研发的Ali-NPU,基于阿里机器智能技术实验室等团队在AI领域积累的大量算法模型优势,根据AI算法模型设计微结构以及指令集,以最小成本实现最大量的AI 模型算法运算


按照设计,阿里巴巴的Ali-NPU性能,将是目前市面上主流CPU、GPU架构AI芯片的10倍,而制造成本和功耗仅为一半,性价比超过40倍。未来,Ali-NPU的能力,不仅可以更好地满足视频、图像处理需求,还可以通过阿里云进行计算能力的输出,赋能各行各业。


阿里:全面进军芯片领域


阿里巴巴集团布局核心CPU领域,并透过自主研发、收购国内CPU业者杭州中天微,跨入芯片硬件领域。


“自研AI芯片”已成为阿里布局“中国芯”的战略组成部分,目前达摩院芯片研发团队,在美国、上海两地已达数十人,预计年底将达百人。此前,阿里已经投资了寒武纪、Barefoot Networks、深鉴、耐能(Kneron)、翱捷科技(ASR)、中天微等多家家芯片公司。


新智元昨天梳理了BAT对AI芯片领域的投入,主要以投资为主,其中,阿里投资(含收购)5家芯片公司,数量最多。


【阿里造芯】刚刚,阿里收购中国大陆唯一CPU量产公司中天微


业内人士分析,此举对于国内企业核心技术自主研发,有着极大的引领效应。



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